Corte de Apelaciones de Copiapó paraliza proceso de licitación del litio impulsado por el gobierno

Litio

Las empresas BYD Chile SpA y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A. se adjudicaron dos de las cinco cuotas que se ofrecían en elproceso de licitación del Gobierno, para impulsar la producción de litio en el país. Sin embargo, este viernes la Corte de Apelaciones de Copiapó -acogiendo dos recursos de protección-, dictó una orden de no innovar, que paraliza su avance.

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En una declaración pública, el Ministerio de Minería dijo lamentar «la desinformación que se ha producido posterior al anuncio de la licitación internacional del litio. Como hemos sostenido, en una reunión realizada el miércoles 5 de enero, representantes del Presidente electo se reunieron con el biministro de Energía y Minería y solicitaron considerar algunos planteamientos del Gobierno electo respecto a la licitación.  Al notificar la adjudicación, el ministro Juan Carlos Jobet señaló que en la decisión se acogieron todos los puntos planteados en dicho encuentro». 

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Se sostiene, además, que en dicha reunión a reunión se abordó «la dificultad para postergar la adjudicación», pero se abrió el espacio para incorporar mejoras.

La declaración del ministerio finaliza reafirmando «la disposición del Gobierno a conformar con la oposición una Mesa Nacional del Litio para elaborar una estrategia de desarrollo de esta industria, con una mirada de Estado y de largo plazo».

Licitación de cuotas

Según lo informado días antes por el Ministerio de Minería, al dar a conocer los resultados de la licitación, cada una de las empresas seleccionadas se adjudicó una cuota de 80.000 toneladas de litio metálico comercializable (LME). BYD Chile SpA presentó una oferta por US$61 millones y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A. ofertó US$60 millones, respectivamente.

«Ambas ofertas, sustancialmente más altas que el resto de las recibidas, son las que mejor responden al interés del Estado de aumentar la competencia en este mercado y obtener la recaudación por cuota más satisfactoria. El Estado recibirá, sin considerar los pagos futuros por producción, US$ 121 millones por estas dos cuotas», informó el Ministerio.

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La convocatoria nacional e internacional buscaba elevar la producción de este mineral en Chile, atendiendo así la creciente demanda mundial generada por el desarrollo, entre otros, de la electromovilidad. Ello, en un contexto en el que pese a tener las mayores reservas mundiales de litio, el país ha ido perdiendo participación de mercado frente a otros actores, como Australia -que lo desplazó del primer lugar-, por la ausencia de nuevos proyectos.

«La entrada de ambas compañías permitirá aumentar el dinamismo de la industria local de litio, para que Chile recupere su posición en la escena mundial. Las cuotas adjudicadas, por un total de 160.000 toneladas de LME, representan el 1,8% de las reservas conocidas de litio en nuestro país«, detalla el comunicado oficial.

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Previo al inicio de la etapa exploración y producción, las compañías deberán obtener frente a las autoridades pertinentes -ambientales y otras- todos los permisos requeridos, así como generar los espacios de diálogo necesarios para asegurar que los proyectos se desarrollen en armonía con las comunidades locales, cuidando el medioambiente y respetando nuestra legislación vigente.

Asimismo, el Gobierno trabajará con las compañías adjudicatarias, en el contexto de este proceso de licitación, la incorporación de fórmulas que permitan destinar una porción de los pagos que éstas deberán realizar, a aportes a las comunidades locales y a inversiones en I + D.

«El Gobierno reafirma su disposición a conformar una Mesa Nacional del Litio para elaborar una estrategia de desarrollo de esta industria, con una mirada de Estado y de largo plazo», concluye el comunicado.

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