Capstone ratifica proyecto para inaugurar la era del cobalto en el país

La minera canadiense Capstone Copper -formada luego de la integración de Mantos Copper y Capstone Mining- tiene previsto invertir US$ 3.500 millones en los próximos cinco a 10 años en dos yacimientos operativos, Mantos Blancos y Mantoverde, y un proyecto greenfield, Santo Domingo.

Este último se lleva la atención del rubro por la inversión que implica, dos mil millones de dólares aproximadamente, y por su finalidad: será la primera y única planta que producirá cobalto en Chile. Según consigna el Diario Financiero, Giancarlo Bruno, CEO de la minera, se trata de un mineral fundamental para la electromovilidad junto al cobre y el litio.

Acorde a lo comunicado por la compañía, si Santo Domingo estuviera operativa su producción sería de 4.700 tonelada de cobalto al año, lo que la convertiría en el cuarto mayor productor mundial de este mineral.

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En una exposición ante la comisión de Minería del Senado, Bruno caracterizó la empresa como una compañía con foco regional, dos yacimientos de cobre en funcionamiento (Mantos Blancos y Mantoverde) y un proyecto en obra temprana (Santo Domingo), que se catalogan como mediana minería.

La operación mayor es Mantos Blancos, ubicada en la Región de Antofagasta. Allí la firma invirtió 259 millones de dólares en ampliar su vida útil hasta 2035. Le sigue Mantoverde, emplazada cerca de Chañaral, en la Región de Atacama, que tiene una operación prevista hasta el 2042. Y continúa con el proyecto Santo Domingo, también en Chañaral, donde estaría la faena de cobalto que se espera que funcione por dos décadas.

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Entre 2015 y 2021, Capstone ha invertido US$ 249 millones en capital de sustentación, además se encuentra ejecutando distintas iniciativas por otros US$ 1.084 millones. De ese monto, US$ 259 millones son para extender la vida útil de Mantos Blancos; otros US$ 825 millones para la expansión de Mantoverde.

“No usamos aguas continentales en la operación de Mantoverde ni en el proyecto Santo Domingo gracias a nuestra planta desalinizadora”, enfatizó Bruno en la instancia quien agregó que la empresa está comprometida en entregar agua para potabilizarla y distribuirla a la comunidad de Flamenco. La empresa estima además que al 2025, al menos el 50% de la energía de sus operaciones vendrá de fuentes renovables.

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Al explicar en la comisión de Minería por qué es importante potenciar la actividad y que no se le “castigue” con un nuevo royalty, el ejecutivo contó que la empresa ha creado 4.000 empleos y que las remuneraciones y beneficios por cada operador en promedio llega a $2,2 millones mensuales, siendo de $1,6 millones la remuneración y beneficios promedio de entrada.