Codelco generó US$ 418 millones de excedentes y un Ebitda de US$ 1.143 millones en el primer trimestre de 2023

Una producción de 326 mil toneladas de cobre fino, excedentes por US$ 418 millones y un Ebitda de US$ 1.143 millones informó Codelco entre enero y marzo de 2023. Comparado con el mismo período del año anterior, la cifra representa un descenso de 10,5%.

La baja en la producción se debe a las mismas razones que afectaron el segundo semestre de 2022: 21% por atraso en los proyectos estructurales y 79% por dificultades operacionales, entre las que se destaca una menor ley y aporte de mineral de la mina rajo de Chuquicamata, además de un menor tratamiento de mineral en Andina por detenciones y mantenciones correctivas de la planta concentradora. También afectó la menor ley y la menor recuperación de Ministro Hales debido a una mayor alimentación desde stock, sumado a una menor ley en Gabriela Mistral.

Los costos directos (C1) alcanzaron los 204,1 centavos de dólar la libra (c/lb), que representan un incremento de 33,7% comparado con el mismo período de 2023. Esto se explica por la menor producción de cobre y el uso de inventarios, así como los mayores precios de los principales insumos que siguen afectando los costos de operación, y el impacto del incremento del Índice de Precios al Consumidor (IPC) sobre las remuneraciones y contratos en moneda nacional. Este aumento fue compensado en parte por el incremento del precio y ventas de molibdeno.

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El costo neto a cátodo (C3) fue de 370,8 c/lb, con un aumento de 34,3% con respecto al año anterior, por los mismos motivos detrás del alza del C1, a lo que se adiciona el impacto negativo de la variación por diferencia de cambio en los pasivos en pesos chilenos y mayores gastos no operacionales.

La caída de 9,4% en el precio de la realización de ventas de cobre (430,7 centavos de dólar la libra entre enero y marzo de 2023 versus 475,6 en el primer trimestre 2022) así como la menor venta de cobre por menor producción, explican en gran medida la baja de 72,5% de excedentes respecto al mismo período de 2022. Este trimestre, los excedentes generados por Codelco alcanzaron los US$ 418 millones. Por razones similares, el Ebitda alcanzó los US$ 1.143 millones, con una baja de 48,4% en comparación con el primer trimestre de 2023.

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El presidente ejecutivo enfatizó que en este primer trimestre se sigue observando las consecuencias de los problemas que la cuprífera tuvo en 2022, especialmente en Ministro Hales, Chuquicamata Subterránea y Andina. Para enfrentar este escenario, además del plan de austeridad que busca ahorros en el quinquenio 2023-2027 por US$ 2.500 millones, el ejecutivo contó que se están tomando decisiones como priorizar proyectos que beneficien la producción, cumplir los planes de desarrollo, acelerar la integración entre la Vicepresidencia de Proyectos y las divisiones, entre otras medidas.

“Desde 2024 en adelante se avanzará hasta recuperar los niveles productivos al finalizar la década. Es un tiempo de transición complejo, entre yacimientos que están agotándose y los proyectos que entrarán en operación, pero que dejará a Codelco preparada para los próximos 50 años”, aseguró.

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En cuanto al desarrollo de los proyectos estructurales de Codelco, la primera fase de la infraestructura del Nivel 1 de Chuquicamata Subterránea alcanzó un avance de 35,3%, mientras que las obras mineras, un 46,3%. En la Cartera de Proyectos El Teniente, Andes Norte llegó a 78,4% de avance; y la ejecución de Andesita y Diamante a 21,6% y 26,9%, respectivamente. Por su parte, el proyecto Traspaso Andina registró un avance total de 99%; y Rajo Inca, en Salvador, 46,8%, con las obras de prestripping programadas para reiniciarse a fines de abril.