Presentan a evaluación ambiental proyecto por US$1.200 para extender vida útil de Minera Zaldívar

Contempla una nueva fuente de abastecimiento hídrico, que consistiría en agua de mar sin desalar «o desde otra fuente alternativa de largo plazo y sustentable», con un período de transición. De aprobarse, permitiría extender las operaciones de esta faena hasta 2051.

Minera Zaldívar, del grupo Antofagasta Minerals, ingresó al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) el proyecto “Extensión Vida Útil con Transición Hídrica”. Según lo informado, esta iniciativa podría extender sus operaciones hasta 2051, gracias a la explotación de nuevos recursos minerales identificados por la compañía.

Con una inversión estimada de US$1.200 millones, la propuesta busca mantener la capacidad de producción actualmente autorizada.

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Leonardo González, gerente general de la minera, detalló que “en términos hídricos el proyecto propone una nueva fuente de abastecimiento de agua para Minera Zaldívar, la que consistiría en agua de mar sin desalar proveniente desde la zona de Caleta del Cobre, ubicada en la comuna de Antofagasta, o desde otra fuente alternativa de largo plazo y sustentable. Sin embargo, debido a los tiempos que se requieren para la implementación de una nueva fuente de abastecimiento de agua, el proyecto contempla un período de transición”.

Respecto a este plazo, sostuvo que el proyecto plantea que se siga utilizando parte de los derechos de agua que posee en la zona de Negrillar, manteniendo su tasa actual de extracción operacional de 212,75 l/s hasta junio de 2028. De ahí en adelante, indicó que se iniciaría la operación con agua de una fuente alternativa a la actual y de largo plazo.

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En cuanto a la operación minera, se dio a conocer que el proyecto permitiría extender la vida útil de la Compañía desde el año 2025 hasta potencialmente el año 2051, para luego iniciar su plan de cierre hasta 2054. 

Desde el grupo minero destacaron que extender las operaciones de Minera Zaldívar significa mantener la fuente laboral de más de 4.000 personas, lo que se suma al valor que la compañía entrega a la economía de la región de Antofagasta a través del fomento de diversos encadenamientos productivos. Precisaron que en  2022, se adjudicaron contratos de bienes y servicios por más de US$62 millones a 158 proveedores de distintas localidades de esa región.

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