Utilidades de mineras privadas superan los ocho mil millones de dólares

Un importante salto están dando las ganancias de las principales faenas de la Gran Minería del Cobre del país, según reportaron a la Comisión para el Mercado Financiero (CMF) al cierre de septiembre. El grupo de las 13 empresas más grandes acumuló utilidades que superan los 8 mil 400 millones de dólares y que se comparan positivamente con los dos mil 280 millones de dólares que totalizaron en el mismo período, en 2020.

Esta alza en las ganancias de 3,7 veces se reflejó también en el crecimiento del pago de impuestos de este grupo de empresas al fisco. En el caso de los tributos el crecimiento fue más del doble respecto del año anterior, cuando se pagaron mil 486 millones de dólares, llegando a tres mil 781 millones, lo que representa poco menos de la mitad de las utilidades de este grupo. Si bien la lista es liderada por faenas como Escondida, Collahuasi y Los Pelambres, destaca que solo Quebrada Blanca tuvo pérdidas.

Las 12 empresas restantes completaron números azules, aunque las 13 exhibieron mejores resultados que los vistos durante 2020. Un ejemplo de cómo la cotización del cobre impulsó los resultados es el de Minera Escondida, cuya producción al tercer trimestre alcanzó las 740 mil toneladas, un 15% por debajo de la del mismo período de 2020, cuando la producción fue de 868 mil. La caída obedeció a una disminución esperada en la ley del mineral y a una menor cantidad de mineral alimentando a las plantas concentradoras.

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Pese a esto, la faena más grande del país vio crecer sus ganancias casi al doble. Esta tendencia se dio en toda la industria nacional, que vio un efecto rezagado en los niveles de producción en septiembre, con una caída de 2% respecto del ejercicio anterior, tras totalizar unos 4,1 millones de toneladas de cobre.

Precio histórico

La principal razón detrás de este explosivo crecimiento tiene que ver con el precio histórico del cobre, que se apresta a cerrar 2021 con un registro inédito en al menos 40 años, desde que existen mediciones. Según los datos de Cochilco, el promedio anual de la principal exportación del país —que no se cotizó el lunes ni martes en la Bolsa de Londres— es de US$ 4,22 la libra, cifra que es un 5% superior a la registrada en 2011 (US$ 4), en medio del último superciclo del metal rojo.

El mineral ha mostrado un importante equilibrio durante los últimos meses. “Aunque los buenos resultados se dan también en medio de una continuidad operacional, la pandemia ha provocado sus efectos en producción. Además del precio, en buena parte del período todavía las compañías se han beneficiado de la tendencia de rebaja de costos, que venía de la mano de una mayor disciplina posterior al último superciclo”, explica el director ejecutivo de Plusmining, Juan Carlos Guajardo, quien añade que los subproductos también han colaborado. “Si bien no ha sido igual que en el superciclo, ha habido una recuperación del molibdeno, y los metales preciosos han tenido un buen nivel”, precisa.

En cuanto al equilibrio del precio en los últimos meses, el experto explica que hubo factores positivos y negativos que neutralizaron los movimientos bruscos, como los temores a la variante Ómicron, por un lado, y los estímulos financieros, principalmente de China.

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Por su parte, el académico de la Universidad Católica Gustavo Lagos destaca que a las cifras de la minería privada hay que sumar los excedentes de Codelco, que superaron los cinco mil 200 millones de dólares, adelantando que en total, la minería podría aportar por sobre unos 10 mil millones en todo el año. “En 2022 se esperan valores del cobre entre US$ 3,8 y US$ 4,2, parecidos a este año, lo que es bastante realista, porque todas las proyecciones de exceso de producción que había para este año no se van a cumplir, por lo que el precio se debiese mantener, lo que es maravilloso para el gobierno nuevo”, sostiene.

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En tanto, Cochilco proyecta que para el próximo ejercicio el precio del cobre se sitúe en US$ 3,95 la libra. La entidad explica que esta estimación se sustenta en un mayor equilibrio entre la oferta y la demanda de la principal exportación de Chile.

Fuente: El Mercurio.

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