Santiago Montt: ”Proyectamos con Vizcachitas un aumento 3% del PIB de la V Región”

El proyecto greenfield, que contempla una inversión inicial de US$ 2.441 millones, firmó una carta de intención con la empresa Desala por 500l/s para el abastecimiento de agua desalada. 

Santiago Montt, CEO de Los Andes Copper Ltd y presidente de Vizcachitas, expuso en la Feria de Exploraciones y Minas 2023 (FEXMIN) sobre el proyecto ubicado a 46 kilómetros de Putaendo, Provincia de San Felipe, Región de Valparaíso. Durante su exposición, llamó a aprovechar la oportunidad para abastecer de cobre el mundo en las próximas décadas, despejando la conflictividad de los permisos ambientales que hoy existe. «Los permisos de exploración deben cambiar el enfoque dado el bajo impacto que tiene la actividad de explorar; y segundo, hay que cambiar los incentivos para que los alcaldes y municipalidades quieran atraer inversión minera, y no oponerse para ganar votos”, dijo.

El proyecto Vizcachitas, que pertenece a la minera canadiense Los Andes Copper listada en el TSX -V(LA), concluyó en febrero de este año su estudio de prefactibilidad, realizado bajo la norma canadienese NI-43-101. “Con ese estudio Vizcachitas quedó posicionado como uno de los proyectos greenfield estrella para las décadas 2020-2030 en Chile”, señaló.

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Sostuvo que Vizcachitas tiene reservas de 11.000 millones de libras de cobre equivalente probadas y probables, con una ley de cobre del 0.36%, además 136 ppm de molibdeno, 1.1 g/t de plata y ley de CuEq del 0,40%. Los recursos medidos e indicados son de 15.000 millones de libras de cobre equivalente con una ley de cobre del 0,383%, 155 ppm de molibdeno, 1.1 g/t de plata y ley de CuEq de 0,436%. Mientras que los recursos inferidos son de 15.000 millones de libras de cobre equivalente, con una ley de cobre del 0,342%, 123 ppm de molibdeno, 0,9g/t de plata y ley de CuEq de 0,384%.

Para los primeros ocho años de operación, indicó que se prevé una producción de 183.000 toneladas de cobre, con una ley de cabeza de 0,52% CuEq y un cash cost de 0,93% la libra. «La vida útil está estimada en 26 años, pero si se agregan los recursos inferidos, aumenta a más de 40 años. Además, si agregamos una producción en subterránea, eso puede llegar a más de 60 o 70 años”, agregó Montt.

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EVALUACIÓN SOCIAL

En su presentación el ejecutivo dijo que hicieron una evaluación social del proyecto con el experto Juan Ignacio Guzmán. Los resultados arrojaron que la VAN social es de US$ 6.191 millones. “Mientras que los beneficios indirectos, con el encadenamiento productivo se transforman en US$13.734 millones, lo que demuestra que la minería es un motor desarrollo”, comentó.

En esta misma evaluación social, «proyectamos con Vizcachitas un aumento 3% del PIB de la V Región. Durante la construcción habrán 5.500 empleos y en la operación 1.200 empleos directos”, añadió.

SUSTENTABILIDAD

El ejecutivo de la empresa minera mencionó que están muy conectados con el territorio, “haciendo un trabajo con las organizaciones y  cambiando la visión ideológica de algunas minorías del sector, que insisten en la vieja visión anti minería y con un mensaje ecológico radical que no corresponden a lo que quiere verdaderamente la población. Tenemos un equipo en Putaendo de tres personas dedicadas al trabajo comunitario con el compromiso de habilitar una minería responsable, como motor de desarrollo sostenible para una zona impactada por la sequía y la pobreza”, sostuvo.

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En relación al uso de agua y energía, Montt señaló que «nuestra operación se abastecerá de agua desalada y ya firmamos una carta de intención con la empresa Desala por 500l/s. Por su parte, gracias a que tenemos un bajo nivel de arcillas en nuestro mineral, podemos sacar y filtrar para ser muy eficiente en el uso de agua y generar un relave filtrado, donde se deposita con el esteril a lo largo del valle. Mientras que a lo largo de las evaluaciones del proyecto hemos logrado reducir el consumo energético en 25% mediante el uso de tecnología HPGR (de rodillos de molienda”.