CEO de BHP valora equilibrio conseguido en la tramitación del royalty minero

Mike Henry, CEO de BHP ratificó cartera de inversión por US$ 10.000 millones y destacó el trabajo colaborativo entre gobierno e industria para garantizar un escenario que sigue siendo atractivo para la inversión extranjera. Cabe señalar que el año pasado la participación de BHP en la producción nacional de cobre fue de 26%.

La competitividad minera en Chile fue uno de los temas que más se discutieron durante la tramitación del Royalty Minero, que estableció un nuevo gravamen con un límite de 46,5% para las compañías de la gran minería.

La inversión minera en Chile ha sufrido impactos no solo por esta discusión tributaria iniciada en 2018, sino que también por otras causas naturales como la caída de ley de mineral y el envejecimiento de las minas, un impacto visible en el Ranking del Instituto Fraser, que mide anualmente el atractivo a la inversión de cada distrito minero. La última evaluación posicionó a Chile en el lugar 38, una caída de 29 puestos con respecto a cinco años atrás. Por otra parte, la Corporación de Bienes Capital (CBC) pronosticó una inversión minera de US$ 3.721 millones, lo cual, representa una caída de 42% a nivel país con respecto al ejercicio de 2022.

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Pese a lo anterior, algunas empresas de gran envergadura de la minería internacional han entregado señales de ratificar su presencia y proyección en el país. Así ocurrió en la vigesimosexta versión del World Mining Congress 2023 realizado en Brisbane Australia, donde el CEO de BHP expuso ante el plenario acerca de la importancia de la minería en la economía global y los desafíos asociados con la transición hacia la sostenibilidad.

El máximo ejecutivo de BHP destacó la necesidad de una mayor inversión de capital en el sector y la importancia de la innovación tecnológica y la colaboración entre gobiernos, inversores y la industria para lograr un futuro sostenible.

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En su presentación, Mike Henry analizó el proceso de tramitación del Royalty Minero en Chile, destacando el equilibrio conseguido entre “las necesidades públicas y lo que se requería para mantener la competitividad de la industria y del país”.

Adicionalmente, Henry rectificó que la empresa australiana mantendrá su cartera de proyectos por US$ 10.000 millones en Chile, pese al incremento de las tasas que estableció el territorio nacional.

BHP en Chile

BHP posee tres operaciones en Chile. La más relevante en producción corresponde a Minera Escondida-ubicada en la Región de Antofagasta- que produjo 1.054.300 toneladas de cobre en 2022, mientras que Pampa Norte (compuesta por las minas de Spence en la Región de Antofagasta y Cerro Colorado en Tarapacá), generó 334.400 toneladas, de acuerdo con datos de Cochilco. Lo anterior representó un 26% de la producción cuprífera nacional en el ejercicio anterior.

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Cabe señalar que Escondida registra producción desde 1990, mientras que Cerro Colorado y Spence extraen metal rojo desde 1994 y 2006 respectivamente. A nivel de empleos, la dotación informada por BHP en su Informe Anual 2022 en territorio nacional fue de 24.620 trabajadores y trabajadoras. Actualmente, Escondida posee un 31,5% de dotación femenina, mientras que en Spence la misma cifra alcanza un 38,4%, con lo cual, ambas operaciones triplican el promedio de dotación femenina existente en Chile.