Antofagasta Minerals anuncia en encuentr PDAC dos nuevos yacimientos en el norte de Chile: Cachorro y Encierro

Antofagasta Minerals anunció un importante aumento en sus recursos mineros gracias al trabajo realizado por el equipo de exploraciones en dos nuevos yacimientos descubiertos en el norte de Chile: Cachorro, en la Región de Antofagasta, y Encierro, en la de Atacama. Así lo dio a conocer el grupo minero en el marco de la conferencia de la Prospectors and Developers Association of Canada («PDAC») en la ciudad de Toronto, el encuentro más importante en materia de exploración minera a nivel internacional.

Corproa

El primero de los proyectos,se encuentra en la zona costera del desierto de Atacama, entre las compañías Antucoya y Centinela ya operadas por el Grupo, y que podrían eventualmente compartir el uso de algunas de sus instalaciones, informaron los ejecutivos en Canadá.

«Los nuevos sondajes realizados en Cachorro en los últimos meses, donde hasta ahora se han perforado  más de 200  pozos de exploración, han aumentado  los recursos inferidos de la zona central y principal del depósito a 155 millones de toneladas de recursos inferidos, con leyes de 1,20% de cobre. Estos recursos representan sólo una parte del potencial del depósito», indicó la compañía. El yacimiento, 100% propiedad de Antofagasta Minerals, contiene sulfuros de tipo manto, principalmente calcopirita y bornita, y algunos óxidos. «Luego de más de 6 años de trabajo, la compañía seguirá avanzando con sus campañas de exploración para transferir el potencial a recursos inferidos», precisó la minera.

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En cuanto al segundo proyecto, Encierro, ubicado en la cordillera de Los Andes de la región de Atacama, a 100 km al este de la ciudad de Vallenar, también se informó avances en la exploración. «Desde 2016 a 2021, los sondajes realizados por la compañía identificaron un depósito que contiene 522 Mt de recursos inferidos, con leyes de 0,65% de cobre, 0,22g/t de oro y 74 ppm de molibdeno, lo cual corresponde a 0.79% de Cu eq», se comunicó en la exhibición de Toronto.

El descubrimiento del depósito Encierro forma parte de un contrato de joint venture  con Barrick Gold, en el cual Antofagasta tiene mayoría y controla los programas de exploración. Es un sistema de pórfidos de cobre del Mioceno que presenta una mineralización hipogénica con una zonificación de sulfuros y de alteración distinta.

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Iván Arriagada, presidente ejecutivo de la compañía, señaló que «el éxito del equipo de exploraciones es una muy buena noticia no sólo para nuestra compañía, sino también para la minería chilena. El proyecto Cachorro, que se encuentra cerca de Antucoya y Centinela, es uno de los descubrimientos más interesantes de los últimos años en Chile. Tenemos que seguir definiendo bien estos yacimientos antes de poder evaluar su posible explotación en el mediano plazo”.

En tanto, el gerente de Exploraciones del Grupo, Sergio Giglio, dijo que “estos resultados son fruto de un extenso programa que tenemos, tanto en Chile como en otros países de América. No siempre se tiene éxito, por eso para nosotros es muy gratificante dar a conocer los avances logrados en Cachorro y Encierro, donde vamos a seguir trabajando para seguir aumentando la base de recursos mineros de la compañía”.

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