SQM registra una importante alza y aporta más de US$ 2.200 millones al Estado

La minera SQM registró utilidades por US$ 1.655 millones al cierre del primer semestre, según informó en sus estados financieros del período. Se trata de un alza significativa, de un 949% frente al mismo tramo de 2021 cuando ganó ganó US$ 157 millones. Este aumento explica también el incremento de los aportes que efectúa la compañía al Estado a través del arriendo del salar de Atacama y el contrato de regalías que tiene con Corfo.

Corproa

El gerente general de la minera, Ricardo Ramos, declaró para El Mercurio que “si bien se pagará una contribución financiera de US$ 2.200 millones a los fondos públicos como resultado de nuestras operaciones de arrendamiento durante la primera mitad del año, estamos incluso más orgullosos de ser un actor líder en la revolución verde a través de nuestra producción, ventas y experiencia en litio”. Teniendo en cuenta de que se trata de negocios diferentes, la faena de cobre más grande del país, Minera Escondida, pagó tributos en todo 2021 por unos US$ 1.751 millones.

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Pero así como aumentaron las utilidades, también lo hicieron los costos que llegaron a los US$ 3.500 por tonelada ya que SQM paga a Corfo en función de sus exportaciones desde Chile. El ejecutivo contó que este trimestre exportaron cerca de 53.000 toneladas métricas y que las ventas fueron de aproximadamente 34.000 toneladas. “Todo esto junto con otros pagos y contribuciones que realizamos bajo la alianza público-privada con Corfo, tuvo un impacto contable en nuestro costo de venta reportado en la línea de negocios de litio. Pero se debe tener en cuenta que parte de esto también se reflejó como un incremento en nuestro costo de inventario”.

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La atención de la minera también está puesta en la renegociación de los contratos de venta del litio. El gerente comercial Felipe Smith dijo para mismo medio que están en conversaciones con algunos de sus clientes por las restricciones para moverse con el precio de mercado y que esperan mejorar la situación. “Ya hemos acordado con éxito modificar varios contratos. Así que sí, diría que, con suerte, podemos mejorar esa disposición en los próximos meses”, afirmó.

Respecto al negocio del litio, desde SQM esperan que la demanda para el año crezca en al menos un 35%, dependiendo de que no haya noticias negativas relacionadas con la pandemia o una recesión mundial, por lo que los precios se mantendrían relativamente estables durante el resto de 2022.

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Un punto que ha influido en esta tendencia ha sido que a los nuevos actores les ha costado entrar al negocio, lo que refleja la dificultad de la industria. De todos modos, en SQM estiman que para 2025, alrededor del 40% de la oferta deberá provenir probablemente de empresas nuevas o recién llegadas. SQM está alcanzando una capacidad de 180.000 toneladas métricas por año y comenzará la próxima etapa de expansión para llegar a 210.000 en 2023.

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